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移动应用市场盗版猖獗 开发者被逼转向免费模式

  凤凰科技讯 北京时间11月5日消息,《商业周刊》网络版上周发表评论性文章表示。目前,移动应用市场规模达到逾100亿美元,而盗版是该市场所面临的最大问题之一。众多应用开发者都势单力薄,没有足够的资源对盗版者提出诉讼,为阻止盗版,初创企业正在开发相关软件,而开发者则被迫从付费应用专项免费增值模式。

  今年5月,詹姆斯沃恩(James Vaughan)售价0.99美元的游戏《Plague Inc.》刚在苹果应用商店上架没几天,黑客就将该游戏破解放在网上供免费下载。他说,多达30%的游戏下载都是非法的。沃恩表示,“成功所带来的一个问题就是盗版。我十分痛恨盗版。”虽然,该游戏的付费下载量已达到160万次,若所有盗版下载也需要付费的线岁的伦敦小伙赚到的钱数就不止50万美元了。

  在祸害了电影、音乐及视频游戏产业后,盗版者又盯上了应用程序,致使移动应用商店的销售额大打折扣,而市场研究公司Yankee Group就预计,今年移动应用市场规模将达到101亿美元。盗取应用程序的方法很多,通常涉及复制应用代码,并将其发布到网络论坛或者一个合法的应用商店内。Yankee Group副总裁卡尔霍依(Carl Howe)表示,若不是因为盗版,移动应用的销售额能够再提高20%至50%。他表示,“每名开发者损失的数额从数万美元到数十万美元不等。”

  美国软件与信息产业协会(Software & Information Industry Association)总法律顾问基斯库普弗施密德(Keith Kupferschmid)表示,应用盗版与其他娱乐形式的盗版不同。他表示,“这些应用很多都是由学生开发的。很多小企业和普通人都会受到盗版的伤害。而个人或小企业没有资源可以用来起诉盗版方。”

  今年8月,美国司法部(Department of Justice)查封了appbucket.net及三个域名,并称这些网站散布谷歌Android系统的盗版应用。Android设备的盗版问题尤为明显。豪依表示,谷歌的“工具效果相对较差,因为有多家Android商店,而谷歌或许无法对所有非谷歌商店进行控制。”谷歌拒绝对此置评。

  谷歌、苹果及其他拥有合法应用商店的企业一直都在加强安全措施。今年6月,谷歌开始为付费应用提供加密密钥,旨在验证设备上所使用应用程序是购买获得,并以此防止复制。初创企业也在帮助开发者预防盗版。许多游戏发行商会花钱购买Arxan Technologies的反篡改工具,该公司称,其软件已应用于2亿部设备,若黑客试图修改应用以进行盗版,那么其软件就会向开发者发出警告。Arxan的副总裁朱克阿莱恩(Jukka Alanen)表示,“你基本上就拥有了自己的应用内防御体系。”

  逾1000名开发者在使用Mtiks公司的免费工具,该软件会告知开发者,他们应用程序下载次数中,盗版下载所占比例。该工具还能够阻止盗版应用运行,或者将用户重定向至苹果应用商店。Mtiks联合创始人希瓦萨伯拉马尼安(Siva Subramanian)表示,在Mtiks所分析的1000万个应用程序下载中,约30%是盗版下载。

  除了应用商店提供的基本工具外,大部分开发者并未使用任何反盗版工具。移动应用开发教程作者艾丽卡萨顿(Erica Sadun)表示,“我认为,用心良苦的反盗版措施容易出错,若有疏远合法用户的风险存在,开发者会认为不值得。”一些工具迫使消费者进行额外的验证步骤,这增加的应用下载和使用的难度。许多开发者都从付费应用转向了所谓的免费增值模式。除了其他优势外,该模式会向付费用户和非法下载用户显示广告。移动游戏开发商Glu Mobile的高级副总裁迈克德拉埃特(Mike DeLaet)表示,“我们能够分别从付费用户和非付费用户那里获利。”

  沃恩希望通过新特性和应用更新让盗版用户专为付费用户。他还在Twitter上与自称为盗版者的联系。沃恩表示,“我认为,盗版者为自己行为辩护的缘由是,他们认为自己在与大公司打交道。当他们发现对方只是一个人的时候,许多盗版者都会道歉。”

  盗版正严重威胁规模达100亿美元的移动应用市场,而初创企业正在开发软件,尝试阻止这种盗版行为。(编译/婕妤)

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