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极戈科技:万物互联门槛高?它让物联网应用开发像搭积木一样简单 初创公司

  没有 iOS 和安卓,你想开发一个 App 有多难?物联网正在面临着类似的困难。

  “要是计算机还是打孔卡片的话,我估计没几个人会去玩。”聊起物联网的发展,极戈科技(zGlue) 的中华区总经理华豪用互联网的发展很形象地表达自己的想法。这个观点其实也说明了极戈科技这个提供芯片与系统设计方案的半导体/SaaS 公司的初衷——将物联网的应用开发简单化。

  在华豪看来,创新分两种:微创新和底层创新。微创新指的是一些商业模式或者应用上的创新,如基于安卓或者 iOS 系统,开发一个游戏应用或者外卖软件;底层创新是指一些真正意义的底层平台创新,如 OS 开发,芯片制造、区块链的底层公链开发等。很明显,微创新和底层创新息息相关。不过,底层技术总是晦涩难懂,门槛极高。怎样才能让底层技术带来更多的应用机会呢?首先第一点:化繁为简,降低开发门槛。

  根据前瞻产业研究院的《物联网行业应用领域市场需求与投资预测分析报告》显示,预计到 2020 年,我国物联网潜在收入规模将达 1.5 万亿,其中连接层将占 10%。智能时代,链接万物成为了重中之重,所以,物联网的前景就不言而喻了。不过目前,物联网的发展却面临着类似计算机的“打孔卡片时代”的一些问题——门槛高,应用场景可延展性不强。

  “物联网设计有两种模式,一是自下而上,由底层的芯片厂商来告诉企业能做什么,企业在参考设计上稍微修改软件,很难体现差异化。二是自上而下,就像苹果这些大企业,是根据想实现的功能来定义软件和硬件。”华豪表示。

  其实,自下而上这种方式除了很难体现差异化,最为致命的是其场景延展性非常弱。“现在物联网硬件系统里,是用金属线把不同的芯片连接起来。这些金属线做好了就没法变动。”他解释道这就产生了一个问题:需求如果稍微有变化,就要重新做一套新的硬件系统。而事实上,有成百万上千万个物联网应用场景,这些场景不尽相同,系统也需要一些略微的改动。“我们不可能做成千上万个硬件系统来一一适应每个应用场景。因为每个系统的生产都需要很长的周期,花费大量的时间精力。这是很痛苦的一件事。”他说。

  那么,是否可以有一个简单快捷,可随意修改的解决方案呢?这就是极戈科技做的事情。极戈科技即是物联网极简主义者。如何理解它?它是物联网领域的 iOS,可以帮助企业完成 80% 的前期研发工作。企业不需要做底层开发,即可以直接开发一个应用。

  极戈科技所提供一整套完整的产品设计解决方案。该方案以 F.A.S.T. 集成技术为基础,其中包括软件、集成平台、系统管理芯片和 ZiPlet Store。开发人员可以访问 ZiPlet Store,从极戈认证的供应商提供的芯片中选择并配置所需的功能,极戈将自动在系统管理芯片上生成针对其产品市场需求的验证选项。产品从概念到早期样品的制造只需几日。这是一个完全模块化的操作过程。“我们的初衷就是想让物联网的开发像搭积木一样简单。”华豪笑道。该完整的系统设计方案,也体现了几方面的优势特点。

  一,效率提高、成本大幅度降低。“本来要 50 万的开发成本,现在 5000 块就能搞定。”华豪用了一组数据对比说明极戈的简单便捷和高性价比。“我们的芯片之间连接的方式,不是用铜线,而是由系统管理芯片,通过逻辑的方式来把它连接在一起。如果要修改,你不需要重新做一块板子,一个新系统,只需要改几行代码就可以实现。改代码是几秒钟的事情,做板子是几个月的时间。”他说。

  二,安全性强悍。首先是物理安全性,“我们把所有东西分装在一块,最后长成一个芯片的样子,在外部环境很难窥探里面的东西。”华豪说。其次,其在操作系统层面上,极戈的系统管理芯片可以在系统运营的时候进行实时监控。

  三,小型化、灵活。该系统可以做非常小型化的物件,也可以降低功耗。“我们把所有元素非常紧凑地集成在一块,并且提供一些电源供应,所以可以在电源管理上面具有比较好的优势,一般可以可以降低 20% 到 50% 的功耗。”华豪介绍道。

  四,帮助中小型客户进行供应链的整合。“以前,你要管五个芯片的供应链。现在系统是五个芯片集成为一个,你只要管理一个供应链就可以。”他说。

  关于极戈科技的创立,有个很有趣的故事:创始团队有着三星/英特尔/AMD/台积电等十几年芯片设计制造高管经验,每次吃完午饭,创始人张铭都会在三星大楼外绕圈散步想事情。而极戈科技就是张铭对于目前物联网行业发展的困境,绕圈绕出的方案。

  而这个让物联网极简主义既集成了很多过程,又让这个过程变得简单、易操作,这则是一个很有意义的创新。毕竟现在很多公司做的是某一点的技术,而不是一个平台技术。即便是像苹果、英特尔、华为做的芯片,其实也是某一种应用场景上的芯片。“芯片分了运算传感通信存储这几大类,我们不属于这几大类,我们是管理他们的。”华豪再次强调极戈的属性,“我们其实不是一个产品公司,而是技术公司,提供技术和平台来让产品公司来生产产品。”目前,极戈已经有几十个合作伙伴,主要为两类客户服务:一是中小客户,他们最大的要求是降低成本,快速上市,适应很多零散的应用场景。二是大客户,他们要求超级高的品质,完全独特的东西,这可以通过定制化来实现。

  就像前文对于物联网市场的数据调研,华豪认为在智能时代,各技术相辅相成,AI 和物联网一个是相当于人的灵魂,一个人相当于人的躯体。随着 AI 的火热,物联网也必然会快速到达爆发点。物联网如何简单化也必然成为一个重要的课题。接下来,极戈科技面临的竞争只会更激烈。那么,极戈科技如何筑建自己的护城河?“我们建立的整个生态就是核心竞争力。其中不仅有技术,还有产品,供应链,客户群。而且,我们还会找一些行业的“领袖”共同来做这事。”华豪说。

  极戈科技其实早在 2014 年就成立了,随后便获得汇中泰德领投、京东方(BOE)跟投的 Pre-A 轮融资。其 2017 年才到中国市场。在中国做底层创新的氛围不是很理想,对一个创业公司来说,这也是一种挑战。不过,对于这些问题,华豪笑笑说:“底层创新的最大的特点就是不能心急,所以我们要有情怀的投资人和创始人。我们做的事情既是工程创新也是科学探索,好在我们已经把可能无解的科学探索变成了必然有解的工程问题。”他认为坚持自己的坚持是底层创新人最宝贵的品质:“我们以前在硅谷有很不错的年薪,创业公司在经济上肯定就有很大的落差。不过,你也要坚持,不能做一年就不干了。”

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