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微软借专利为Windows phone赢得新机会

  对于立志要在移动行业要有所成就的微软来说,2011年是生死悠关的一年。微软从一个智能手机的创新者变成了移动行业的后进者,进而知耻而后勇,希望后发致人,抢夺在飞速发展的智能手机行业的主导地位。要实现这个目的,微软在不可能从常规层面采取行动的情况下,用一种“非常规”却很毒辣的方式,从一个出人意料的角度切入,搅乱了整个原本由iOS和Android分享市场的局面。

  从2010年开始爆炸性增长的移动互联网的格局基本形成:苹果的iOS和Google的Android平台已经形成了双霸主地位,基本瓜分智能手机手机的主要份额。同时, iOS和Android两大系统已经成为了智能手机行业乃至整个移动行业的主要生态体系:苹果公司通过封闭性的iOS平台与开发者分成收益;Google 则以开放的Android系统为基础,与各大手机厂商合作,并通过AdMob广告系统与开发者利益分享,成为一条相对稳定的利益链条。

  根据VisionMobile所发布的研究报告《移动平台:生态系统的碰撞》,截止2011年10月,智能手机占据了整个手机市场的27%的份额,而iOS和Android系统则分别拥有5%和11%的比例,Windows Phone只有1%。同时,iOS和Android平台上的应用总数分别达到了50万和30万,远远超过微软Window Phone 平台上的3万个。而在应用销售基数方面,从各个平台上线以来,iOS系统应用的销售到了1.45次,Android应用则达到了2.5亿次,微软则只有少少的900万次。

  原本是智能手机开创者领先者的微软现在已经成为一个落后者。微软的智能手机系统Window Mobile是智能手机操作系统开创者,并在2006年至2008年成为智能手机市场上的宠儿。HTC、摩托和三星都是Windows Mobile的主要手机生产商。不过,在苹果iOS系统的创新与Google的Android系统开放夹击下,微软被自己超级缓慢的市场反应打败了,不仅没能及时地更新Window Mobile系统,同时也被与其合作的手机产商所抛弃。在这种困境之下,单从手机操作系统重建品牌(Windows Phone)以及与难兄难背景的诺基亚合作已经无法有任何突破,无法从根本上改变智能手机市场上的现状。

  当然,微软不可能就此罢手。微软已经看到了从苹果和Google身上看到了移动行业以及移动互联网是未来,是新的金库。对于微软来说,它只是抓住了PC时代的机会,却失去了互联网时代的机会,因此,它已经不能再失去移动时代的机会了。它要翻身,就必须做一些非常之事才行。

  如果说Window Mobile是智能手机行业的失意者,这是不为过的,但是,对于智能手机的创始操作系统,有很多技术都是首创的,并成为了后续的智能手机操作系统借鉴甚至模仿的对象。微软手中掌握了这一系列与智能手机相关的专利技术就成为了微软为Window Phone咸鱼翻身的救命稻草,也是微软在智能手机和移动市场上反戈一击的法宝。

  手中有这样一件法宝,攻击的对象是谁呢? Android阵营系手机产商成为了最终的标靶。据美国研究机构Strategy Analystic的报告,在2011年第三季度,Android阵营的主将三星的智能手机出货量达到了2780万部,超过了苹果公司,成为全球最大的智能手机生产商。根据另外一家美国市场研究机构Candy的报告,Android阵营的另外一个主将HTC则成为美国市场上的智能手机霸主,自有品牌手机的出货量达到570万部自有品牌,占有近四分之一的市场,而另外70万台是以T-Mobile品牌出售的。很有意思的是,这两家手机产商原本是微软WM手机的主力产商,与微软的关系也是非同小可,甚至是未来WP7手机的主力产商。

  可是,为什么微软仍然要将这两家产商卷入专利大战呢?除了美其名曰的知识产权保护的名目外,最主要的原因就是智能手机市场份额。三星在2011年的第三季度,手机出货量从去年四季度的全球份额的9.3%上升为23.8 %,而其智能手机的整体市场份额是4%。HTC的智能手机市场份额则是3%。考虑到三星的智能手机多是以Android系统为主,而HTC的所有智能手机都是Android系统,如果能通过专利诉讼迫使它们就范,就能拉高这两家Android手机产商手机生产成本,进而影响其利润,化解Android阵营对于Android系统未来市场的信心。

  果不其然,微软通过专利诉讼战,很快就逼迫三星和HTC签下城下之盟。2011年9月28日,微软与三星达成专利授权协议,三星为每一部Android智能手机向微软支付15美元的专利费。而早在2010年4月,微软已经与HTC达成了专利授权协议,后者为其Android手机向微软支付专利费, 每台手机为5美元。在七月初,微软与原始设计商(ODM)纬创达成了Android设备授权协议。微软还与Velocity Micro、General Dynamics和Onkyo达成类似专利授权协议。从此,占Android全球手机出货量一半的的产商都同意向微软支付专利费。虽然专利费的数额不一,可最终是每台手机的成本有了相应的提升,致使Android手机在中低端市场的推进受到了影响。这种影响将会长期存在。

  除了专利诉讼这种硬鞭子,微软还同时用上了软手段。微软与三星和HTC达成专利费授权协议的同时,利用交叉授权方式,与这他们签订了WP手机的合作协议,软化了这两家手机厂商的财务压力。三星与HTC都在2011年十月份分别推出了多款加载有WP7系统Mango的手机。10月12日,HTC一口气推出了五款手机,从10月下旬起经由全球各大电信业者及零售店在欧洲、亚太和北美地区销售。三星则推出了二款Focus系列手机,通过美国电信运营商AT&T在美国销售。微软在与诺基亚合作后,曾在六月份向后者推供了二亿的资金,作为WP7手机的市场宣传和运营费用。三星和HTC在归顺后,不仅能得到微软的WP7软件授权,也会获得一些类似给诺基亚的市场宣传资金方面的支持。微软的这种一打一拉的策略目前看来起到了很好的效果。

  其实,三星和HTC能顺利地归服于微软,还有一个不可忽略因素让这两家Android阵营里的最大支持者产生了离异之心。而这个因素所起到的如此大的作用与影响,归根到底也还是由微软的专利诉讼策略导致。今年七月,微软与苹果、诺基亚和RIM等公司组成了“联合体”,共同竞标获得已破产的北电无线技术专利。这个联合体的共同敌人就是Google。由于Google的新任CEO Larry Page的漫不经心,对于北电无线技术专利,甚至是智能手机技术专利的重要性认识不够,造成了联合体以42亿美元购成功收购了北电6000个专利。在此之后,苹果针对Android的知识产权提出了一系列的法律诉讼,与三星在澳大利亚、欧盟等地展开了诉讼大战。同时,对于另外一家无线技术专利公司InterDigital的专利库竞标同样也在联合体和Google之间展开。

  在微软和苹果的步步紧逼之下,Google终于承受不了如此大的压力。为了反转不利的局面,维护整个Android阵营的利益,Google在八月15日,出人意料地宣布以125亿美元之巨收购了老牌手机制造商摩托罗拉移动,以图彻底地扭转在手机知识产权方面的不利处境。可是,让Google没有想到的是,它的这个动作却让其他的手机产商心里落下了阴影。摩托罗拉作为手机行业里的巨头之一,不仅在软件设计方面有雄厚的实力,在硬件方面更是一方霸主。即使是现在虎落平阳的状况,Google也只有将自己现金流的一半拿出才能让摩托罗拉的股东动心。正是由于摩托在硬件方面的实力,导致了其他的手机产商对于未来Google是否会在Android操作系统的硬件规范方面有所偏向产生了严重的怀疑。

  虽然Android阵营里的各家手机产商纷纷表示支持“Googola”,并宣布不会因此而影响自己的Android手机研发与生产。可是,在这一片和谐的气氛之下,各家产商已经开始了心里的小算盘。有市场评论论认为,Google在收购摩托罗拉之后,可能会在两三年后,关闭开放的Android系统平台,成为与iOS系统一样的垂直封闭系统。而在此之前,HTC就已经在有意识地通过专利收购来保护自己。在2011年8月8日,HTC出资1850美元收购了美国西雅图的一家手机设计公司Dashworks,打造自己的手机专利库。三星除了继续研发自有的BADA系统,还有可能在韩国政府的支持下,与LG等韩国手机产商联合起来,共同研究拥有自主知识产权的智能手机操作系统。

  虽然市场研究机构对于微软能否线的生态体系,充分打造出一个类似iOS或Android的手机利益链等持怀疑态度,不过,对于WP7成为第三大手机操作系统,以及未来市场的份额方面还是给予了极大的预期。微软Windows Phone市场营销主管柏格(Achim Berg)曾于九月初在柏林表示,在未来2-3年里,微软Windows Phone平台将在智能手机操作系统中占据20%的份额。

  有研究机构称,在2012年,WP7手机的出货量会在1400万台左右,有望着达到智能手机市场20%的份额。这个比例的市场份额应该很大程度上是受益于微软处心积虑地拉拢诺基亚、三星和HTC等主流手机产商的结果。考虑到2012年智能手机仍然处于一个快速增长状态,微软的WP7手机市场份额会有很大部分是从原先的特色手用户中转移而来。这其中,诺基亚将会是这个比例的最大贡献者。它的特色手机(非智能手机)的铁杆粉丝中会有很大部分转移到诺基亚出品的WP7手机中来。三星也会贡献部分其特色手机粉丝,也有可能部分Android手机用户会转而用三星的WP7手机。而HTC则是由于它只生产智能手机,因而不得不分流一些它的Android手机的用户。

  微软的专利诉讼策略产生的连环反应,在很大程度上正是微软所期望的:不仅能通过智能手机技术专利给自己带来大量的专利授权费,攫取Android系统手机市场的庞大利润,还能为WP7操作系统的研发提供更为宽裕的时间,以及为诺基亚的WP7手机的研发及上市营造了更好的市场环境。这种一举多得的办法,可谓是微软绝地反击的妙招。古语有云:项庄舞剑,意在沛公。微软也是如此:不仅是为了通过专利诉讼打击Android系统,更是为了自己的WP7系统的未来。

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