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统治世界只差一步 安卓下站剑指办公

  【中关村在线原创】现在一切都在向智能化靠拢,结果是连电水壶、电灯泡等都能连上手机进行控制,虽然也不知道连上了能玩出多少新花样,还是先连上再说。但是对于办公用的复印机来说却不是这样,这一大类设备很早就启动了智能化,而智能化只是让人更容易使用,而不是为了智能而智能。

  什么才是最易用的设备?在笔者看来就是最简单的操作就能达到目的的设备。在施乐刚发明复印机的广告里面,就有一个黑猩猩独立完成操作的演示。游戏的开发商也往往把最简单的难度定义为“Monkey”级别,让你都不好意思设定到这个难度。

  对于简单设备来说这么做肯定没问题,问题在于复印机越来越复杂。首先是复印机技术本身的变化让这种产品必须更智能。起初的复印机技术本质是静电复印,可以说是模拟的过程,而到了激光技术的出现则变成了数字工作,所以内部必须有处理器和内存,这本身就是智能的标志。

  其次是传感器的加入,让复印机有了感知能力,比如哪里卡纸了,如果用户不知道,那就要打开机器排查所有的可能,而传感器则可以告诉你卡在什么地方。上面这张图里的操作界面现在一些老旧的复印机还能看到,不稀奇,用LED来进行示意,不过对于一些没怎么接触过的用户来说,显然容易费解。

  最近一两年内面世的复印机已经基本都配有了操作系统,我们就来进行一下大致的归类。

  功能手机大家都不陌生,毕竟我们用智能手机也没太长时间。其实功能手机在笔者看来才是人机交互的巅峰:想进了办法如何优化操作,对于很多老年人来说,功能手机反而更受他们欢迎,因为要比触摸屏的智能手机用起来功能繁琐很多。

  现在在很多入门级的复印机上依旧保持着这种菜单方式,一般配的是彩色或是黑白的液晶屏,偶尔可见触摸功能,一般来说触摸功能不是核心。黑白屏的复印机保留着很传统的树状菜单,因为只能显示文字的点阵液晶屏也玩不出什么花样。

  即使配备了彩色液晶屏,往往也都很小,不太具备可操作性,以显示为主,这些产品的人机交互比较简单,以按键为主,可以说在这些复印机上能玩转复印身份证,基本就算出徒了。

  再高级一些的复印机往往内部也有硬盘,再加上CPU和内存,完全就是一个PC的基础配置,所以显示屏也理所当然。但复印机用的处理器,目前来看绝大部分都是采用了精简指令集的RISC处理器,与复杂指令集的桌面处理器并不一样,复印机也不需要多媒体这些能力。

  复印机需要的无非是快速的光栅化以及协调处理机器内部的各路传感器信号,这对于处理器的速度要求并不高,早两代的高级复印机上,我们还能感受到由于使用电阻屏带来的体验,距离当时的平板电脑还有点差距。但最近的产品则可以媲美智能手机的顺滑度了。

  不过这不代表复印机就操作亲民了,核心的问题是这些复印机企业各自为战,每一家用的嵌入式系统从界面到使用逻辑完全不一样,这对用户来说,如果对某品牌从一而终倒是无所谓,但是一旦切换品牌,重新学习的成本不算低。

  复印机企业不是没有异类,三星就是。三星在移动通信领域的成就有目共睹,所以也把心思放到了复印机上,在前年,三星首次推出了基于安卓系统的复印机。

  在使用体验上,所有的安卓用户都可以无缝的进行各种操作,而且由于安卓的开放性,用户甚至可以下载各种定制化的插件,三星自家也有各种开发工具,在复印机上的各种应用数以千计,我们发现当时的三星复印机还采用了自己的ARM芯片,而非传统常见的RISC处理器。

  其它复印机企业也看到了安卓的便利,现在已经有一些企业的新品复印机采用了安卓系统,目前看,安卓是未来的趋势之一,各大复印机企业都在往安卓上靠拢。

  惠普去年已经发布了好几十个SKU的复印机新品,今年正式进入市场已经是板上钉钉的事情,那么就带来了问题。惠普的复印机到底用什么系统?

  我们在评测过去惠普的产品的时候,发现惠普企业级的产品,比如FlowMFP之类的高级型号,都带有一个叫做FutureSmart的惠普独有的操作系统,界面风格这些与日系完全不同,基本全靠触摸操作,这个系统移植到复印机上显然也是可以的。

  另外一方面我们都知道惠普已经收购了三星的打印业务,今年就应该完成业务和人员上的整合,这又牵扯出三星复印机曾经首发的安卓系统。三星复印机的安卓系统沉淀也是非常丰厚的,惠普会轻易的全部放弃吗?这个只能等惠普复印机上市了才能给我们答案。

  对于复印机系统,就笔者个人而言,觉得各有各的问题。嵌入式自己开发的系统,用起来费劲,找某个功能可能被埋的很深,不是专家找不到并不稀奇,问题是企业给你什么功能你就用什么,没有太多升级扩展的余地。

  而安卓好处是显而易见的,但也有两大困境。一个困境是系统安全性,用户显然不希望机密敏感的文档有泄露风险,另外一方面则是手机端的安卓无论软硬件都升级太快,复印机是要用5年、十年的设备,显然不能升级硬件去赶时髦,但是五年后还有人去维护你的安卓4.2或是5.0的应用吗?

  这个困境显然也困扰复印机企业。对复印机来说2GB内存已经很多了,但是今天主流的安卓手机内存动辄3GB、4GB甚至6GB,复印机企业显然不想把硬件搞的这么超前,而且如果这样也不易用硬件来区分产品价格,只能去强制限速来限制?

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